July3 , 2022

    Mithali Raj – Celebrating the queen of Indian cricket | Sportstar – cover story

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    झूलन गोस्वामी ने अभी-अभी अपने कमरे में जाँच की थी। वह 7 दिसंबर 2005 की शाम थी और उसके लिए निश्चय ही यह एक खुशी का पल था। उन्होंने उस सुबह सिलचर में इंग्लैंड के खिलाफ अपना पहला पांच विकेट लेने का दावा किया था, जिससे भारतीय महिला क्रिकेट टीम को 10 विकेट से जीत मिली।

    जब वह फ्रेश हो रही थी तभी होटल के कमरे में इंटरकॉम बज उठा।

    “नमस्कार झूलन, यह एक कॉल है बीबीसी. आपके पांच विकेट लेने के लिए बधाई। हम अगले एक घंटे में फोन पर आपका साक्षात्कार करना चाहेंगे…” दूसरे छोर से एक महिला आवाज ने कहा।

    झूलन से बात की’बीबीसी सीकुछ मिनट के लिए लंदन से ‘ऑरेस्पोंडेंट’ और फिर अनुमति के लिए कोच और टीम मैनेजर को फोन किया।

    और, एक घंटे बाद, झूलन अपना ‘पहला साक्षात्कार’ कर रही थीं बीबीसी’. जब साक्षात्कार लगभग समाप्त हो चुका था, उसने दूसरे छोर से किसी को हंसते हुए सुना, लेकिन कोई प्रतिक्रिया नहीं दी। उसने साक्षात्कार समाप्त किया, अपने सहयोगियों से मिलने के लिए कमरे से बाहर चली गई और तभी उसे एहसास हुआ कि इस सब के दौरान, उसके प्रिय मित्र द्वारा उसका मजाक उड़ाया जा रहा था ‘मिथु‘- मिताली राज!

    Hulu विश्वास नहीं हो रहा था कि यह सब जब वह वास्तव में मिताली से बात कर रही थी, ”सुधा शाह, जो उस समय टीम की कोच थीं, याद करती हैं।

    टीम होटल वापस जाते समय, मिताली और टीम के कुछ वरिष्ठ सदस्यों ने झूलन पर अपना पहला पांच विकेट यादगार बनाने के लिए एक मजाक खेलने का फैसला किया था, और सुधा भी योजना का हिस्सा थीं।

    “तो, जैसे ही उसने अपने होटल के कमरे में प्रवेश किया, मिताली ने फोन किया झूलू, एक होने का दावा बीबीसी संवाददाता उन दिनों, तकनीक उन्नत नहीं थी, आपके पास स्मार्टफोन नहीं था, इसलिए Hulu माना जाता है कि वह वास्तव में उससे बात कर रही थी बीबीसीजबकि दूसरे छोर पर मिताली थी, ”सुधा कहती हैं।

    “यह मज़ाक था और टीम एक खुश इकाई की तरह थी, इसलिए इस तरह के मज़ाक को सही भावना से लिया गया। मिताली देना चाहती थी सरप्राइज Hulu और इसीलिए, हम सब इसके पक्ष में थे…”

    वह आपके लिए मिताली राज है – मैदान पर पूरी तरह से पेशेवर और एक मज़ेदार, हंसमुख व्यक्ति।

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    1999 में अपने अंतरराष्ट्रीय पदार्पण से ही उसे देखने के बाद, सुधा ने स्वीकार किया कि मिताली वर्षों में एक आइकन के रूप में उभरी क्योंकि उनमें प्रतिभा की पहचान करने और एक टीम बनाने की क्षमता थी। “वह एक आत्मविश्वासी नेता थीं। जब वह 1999 में टीम में आई, तो वह टीम की सबसे कम उम्र की सदस्य थी और बहुत शर्मीली थी। जबकि वह प्रतिभा का एक पावरहाउस थी, वह शांत और शांत होगी, लेकिन धीरे-धीरे, वह सबसे अधिक मांग वाले क्रिकेटरों में से एक के रूप में उभरी और ठीक है, ”सुधा कहती हैं।

    से यात्रा मिथु मिताली राज के लिए आसान नहीं था। हैदराबाद के एक मध्यमवर्गीय परिवार से आने वाली मिताली ने जूनियर स्तर के क्रिकेट में अपनी उपस्थिति दर्ज कराई और अंततः इंग्लैंड के अपने दौरे के लिए भारतीय टीम में जगह बनाई।

    उस समय, टीम का नेतृत्व चंद्रकांता कौल ने किया था, जो अपने खेल के दिनों में चंद्रकांता अहीर के नाम से जाने जाते थे। चंद्रकांता उन पलों को बहुत याद करते हैं जब एक युवा लड़की अनुभवी प्रचारकों के साथ शिविर में शामिल हुई थी।

    ‘हमारे लिए मिताली बनी’ मिथु. इसके तुरंत बाद, सभी ने उसे फोन करना शुरू कर दिया। मैं उसे व्यक्तिगत रूप से जानता था और उसके घर गया था, उसके पिता से मिला और उसने हमें अपनी बेटी की देखभाल करने के लिए कहा, “चंद्रकांता कहते हैं।

    जब तक मिताली ने टीम में जगह बनाई, तब तक चंद्रकांता 27 वर्ष के थे और सर्किट में छह साल पहले ही बिता चुके थे। इसलिए, उसके लिए, बच्चे को सहज महसूस कराना महत्वपूर्ण था। “जब उसने पदार्पण किया, तो मेरे पास पहले से ही बहुत अनुभव था, लेकिन वह हमारी टीम में सबसे छोटी थी। वह बहुत शांत थी और जब वह बल्लेबाजी करती थी तो ऐसा लगता था कि वह बहुत शांत है, लेकिन उसके अंदर एक आग थी। हम उसकी बल्लेबाजी से हैरान थे, और हमें पता था कि यह लड़की बहुत आगे जाएगी, ”चंद्रकांता कहते हैं। “वो राहुल द्रविड़ जैसी थी, उन्हें कोई आउट नहीं कर सकता था…”

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    उनकी खुद की स्वीकारोक्ति के अनुसार, उन दिनों महिला क्रिकेट में टीम के साथ केवल एक प्रबंधक और कोच यात्रा करते थे, और “इतने लोग नहीं थे”। महिला क्रिकेट अभी भी बीसीसीआई के अधीन नहीं आया था और चुनौतियों के बावजूद, यह एक खुशहाल इकाई थी। “हमारा बल्लेबाजी विभाग मजबूत था। उस टूर्नामेंट में, सलामी बल्लेबाज मिताली और रेशमा गांधी ने हमें अच्छी शुरुआत दिलाई और फिर हमारे पास अंजुम चोपड़ा जैसे लोग थे, इसलिए हमें पता था कि हम भविष्य के लिए एक टीम बना रहे हैं, ”चंद्रकांता कहते हैं।

    बैटन उन्हें सौंपे जाने के बाद, मिताली ने सुनिश्चित किया कि वह भारत की महिला क्रिकेट टीम को और अधिक ऊंचाइयों पर ले जाए।

    लेकिन किस बात ने मिताली को अलग किया?

    भारत की पूर्व कप्तान और पूर्व राष्ट्रीय चयन समिति की अध्यक्ष हेमलता कला कहती हैं, ”उनका समर्पण और उत्कृष्टता हासिल करने की इच्छाशक्ति। मिताली को उसके जूनियर क्रिकेट के दिनों से जानने के बाद, हेमलता का मानना ​​है कि मिताली हमेशा अपने लक्ष्यों को प्राप्त करने के लिए अतिरिक्त मील जाती है। “यदि अभ्यास सत्र दोपहर में होता, तो हममें से अधिकांश लोग थोड़ी देर से उठते और फिर अपने दिन की शुरुआत करते। लेकिन मिताली के दिन की शुरुआत सुबह 5 बजे ही हो जाती थी। वह अपनी फिटनेस ट्रेनिंग करती थीं और फिर नेट्स पर उतरती थीं। उसने अपने पूरे करियर में ऐसा किया है, ”हेमलता कहती हैं। “उनकी कार्य नैतिकता हम सभी से बहुत अलग थी। एक और प्रमुख पहलू यह है कि वह बहुत ही डाउन टू अर्थ है। इतनी महान क्रिकेटर होने के बावजूद, उन्होंने हर किसी की बात सुनी। वह हमेशा मिलनसार थी…”

    मिताली और हेमलता ने एक अच्छी बॉन्डिंग साझा की क्योंकि दोनों भारतीय टीम और रेलवे के लिए एक साथ खेले। यह साझेदारी तब भी काम आई जब बाद वाला चयन समिति का प्रमुख था, जबकि पूर्व कप्तान था।

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    “हमने एक-दूसरे की राय पर भरोसा किया और इससे मदद मिली। लंबे समय तक साथ खेलने के बाद मिताली जानती थी कि अगर हेमा डि एक खिलाड़ी के बारे में कुछ कह रही है, तो उसने उसमें कुछ देखा होगा। यह उल्टा था। यही एक कारण था कि टीम ने उनके नेतृत्व में इतना अच्छा प्रदर्शन किया, ”हेमलता कहती हैं।

    इंग्लैंड में 2017 विश्व कप के दौरान, मिताली के 69 रन बनाने के बावजूद, भारत ऑस्ट्रेलिया के खिलाफ ग्रुप मैच हार गया। मैच के बाद, हेमलता, जो उस समय टीम के साथ दौरे पर थी, ने कप्तान के साथ अपनी पारी के बारे में बातचीत की और वह कैसे स्कोर कर सकती थी। अधिक।

    “मैंने उससे कहा कि विकेटों के बीच दौड़ना थोड़ा तेज हो सकता था और आगे बढ़ते हुए तेज दौड़ने का भी सुझाव दिया। मेरे आश्चर्य के लिए, मिताली ने न्यूजीलैंड के खिलाफ अगले मैच में तेजी से दौड़ लगाई। मैंने उसे ऐसा कुछ करते हुए कभी नहीं देखा था और इससे पता चलता है कि वह हर फीडबैक को कितना महत्व देती है। यही मिताली की विशिष्टता थी,” हेमलता कहती हैं।

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    जैसा कि पूर्व राष्ट्रीय चयनकर्ता बोलते हैं, यह यादों की बाढ़ खोल देता है। “एक चैलेंजर टूर्नामेंट के दौरान, मुझे याद है कि हमारे एक कोच ने फाइनल की पूर्व संध्या पर हमें बताया था कि मिताली की टीम पसंदीदा है और वह शतक बनाएगी। विपक्षी कप्तान होने के नाते, मैंने मतभेद किया और कोच से कहा कि हम मिताली को जल्द ही आउट कर देंगे, ”हेमलता कहती हैं। “लेकिन मिताली ने कोई प्रतिक्रिया नहीं दी और बस इतना ही कहा, ‘ग्राउंड पे देखा जाएगा…’। वह जानती थी कि वरिष्ठों का सम्मान कैसे किया जाता है और साथ ही, उसे खुद पर पूरा भरोसा था…”

    हेमलता को एक घटना भी याद है जब उन्होंने एक युवा मिताली को बॉलीवुड चार्टबस्टर की धुन पर नृत्य करते देखा था, “चल छैया छैया…” घरेलू टूर्नामेंटों में से एक के दौरान अपनी टीम के साथियों के साथ। और इसने उसके चरित्र को परिभाषित किया – वह अपने काम को लेकर बेहद गंभीर थी, लेकिन साथ ही, यह जानती थी कि गुणवत्तापूर्ण समय का आनंद कैसे लिया जाए।

    वीआर वनिता ने भारतीय टीम के साथ अपने कार्यकाल के दौरान मिताली को करीब से देखा है और उन्होंने खुलासा किया, “मिथु दीदी गुस्सा आता है। लेकिन वह इसे अपने साथियों पर कभी नहीं उतारेगी। अगर आप उसे करीब से देखेंगे तो आपको एहसास होगा कि मिथुन दीदी गुस्से में है, लेकिन वह जानती है कि इसे अपने दम पर कैसे संभालना है…”

    वनिता मानती हैं कि मिताली ने बहुत सारे करियर को आकार दिया है। “मुझे अक्सर लगता है कि एक नेता के रूप में उन्हें उचित श्रेय नहीं दिया गया है। 2013 के विश्व कप में, भारत का प्रदर्शन निराशाजनक रहा और उसने सुनिश्चित किया कि टीम उन गलतियों से सीखे और 2017 विश्व कप में मजबूत होकर वापसी करे…”

    वनिता कहती हैं, “उसने कोर के साथ जारी रखा है और अगर आप इसे करीब से देखते हैं, तो आप देखेंगे कि घरेलू टूर्नामेंट में अच्छा प्रदर्शन करने के बाद बहुत सारे खिलाड़ी टीम में वापस आए हैं क्योंकि उन्हें कप्तान का समर्थन मिला है।”

    “2017 विश्व कप से पहले, कोच बदल दिया गया था और स्मृति (मंधना) के चोट से वापस आने के साथ, बहुतों को यकीन नहीं था कि वह अच्छा प्रदर्शन कर पाएगी, लेकिन मिताली ने अपना पैर नीचे रखा क्योंकि वह जानती थी कि स्मृति क्या लाती है। टीम। इसलिए, कुछ निराशाओं के बाद भी, उसने दिया। यह कप्तान के बारे में बहुत कुछ बताता है, ”वनिता कहती हैं।

    2020 में लॉकडाउन के बाद मिताली ट्रेनिंग के लिए बेंगलुरु में थीं और वनिता को एक बार फिर उन्हें करीब से देखने का मौका मिला। “इतने सालों बाद भी, वह एक डायरी रखती है जहाँ वह हर गतिविधि का चार्ट बनाती है। उसने गहन प्रशिक्षण किया, और जो कुछ भी आकार में होना आवश्यक था। यह अकल्पनीय था कि उसके कद की खिलाड़ी 23 साल तक उच्चतम स्तर पर खेलने के बावजूद हर चीज के बारे में इतनी खास थी, ”वनिता कहती हैं।

    जहां मिताली युवा पीढ़ी के लिए प्रेरणा बनी हुई है, वहीं स्मिता हरिकृष्णा को याद है कि जब एक युवा मिताली ने ड्रेसिंग रूम में प्रवेश किया था और वह वर्षों से कैसे आगे बढ़ी है। “मैं उसके साथ भारतीय टीम और एयर इंडिया में खेला और उसमें बहुत प्रतिभा थी। हम सभी ने उसके बारे में सुना था, इसलिए जब मैंने वास्तव में उसका खेल देखा, तो यह स्पष्ट था कि वह एक प्रतिभाशाली क्रिकेटर थी। उसे देखना खुशी की बात थी। आपको प्रतिभा देखने को नहीं मिलती, वह अलग थी, ”स्मिता कहती हैं।

    न्यूजीलैंड में 2000 विश्व कप के दौरान, मिताली को टाइफाइड हो गया था और उन्हें अलग-थलग करना पड़ा था। “उन दिनों में, हमारे पास महिला क्रिकेट के लिए इतनी सुविधाएं नहीं थीं, इसलिए हम एक बड़ा परिवार थे। मुझे याद है कि वह छोटी थी और घर से बहुत दूर थी, इसलिए हमने सुनिश्चित किया कि उसकी अच्छी देखभाल की जाए। कोच और सहयोगी स्टाफ उसके साथ अस्पताल में रहे, और जब वह वापस होटल आई, तो हमने सुनिश्चित किया कि उसे उचित घर का खाना मिले, इसलिए हम में से कुछ ने तैयार किया। रसमी… वे अलग-अलग समय थे, लेकिन हम एक खुश इकाई थे, ”स्मिता, जो अब संयुक्त अरब अमीरात में रहती है, कहती है।

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    ‘मिताली राज महिला क्रिकेट का चेहरा थीं, हैं और रहेंगी’

    जैसा कि उन्होंने भारतीय महिला क्रिकेट के उतार-चढ़ाव का अनुभव किया है, मिताली ने हमेशा मिसाल कायम की है। अपने लंबे और शानदार करियर में – एक विश्व कप खिताब शायद उन्हें नहीं मिला, लेकिन उन्होंने कई क्रिकेटरों को सलाह दी, जिन्होंने इसे बड़ा बनाया। जैसे-जैसे भारत का महिला क्रिकेट आगे और ऊपर बढ़ता है, मिताली का योगदान हमेशा महत्वपूर्ण रहेगा।

    ऐसे समय में जब कई लोगों ने खेल को एक पेशे के रूप में लेने के बारे में नहीं सोचा था, मिताली ने पीढ़ियों को प्रेरित किया और यह उनका लगातार प्रदर्शन था जिसने युवा क्रिकेटरों को सपने देखने के लिए प्रोत्साहित किया। शाबाश मिठू!



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